控制大脑,邪恶势力能做到吗?

2015年4月9日 下午5:20

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  但是就像警察叔叔经常告诉我们的,无事献殷勤,非奸即盗嘛,大Boss免费送的目的当然就是要毁灭世界啦。原来这款手机卡里面暗藏玄机,可以发出某种能影响大脑的神秘信号,令使用者产生暴力倾向,然后人类都打来打去世界当然就玩完咯。

  坦率地说,在诸多涉及精神控制的影片中,《王牌特工》算是比较收敛的了,它只是让人产生暴力倾向而已,并不要求脑控做得有多精确,这就为在邪恶势力手底下干活的科研民工们省下了大把的力气。

  理论上讲,只要研究人员找到和暴力有关的脑区,然后针对它进行干预,就可以提高人们的暴力倾向。但这差事实际做起来却不简单。人脑中与暴力倾向有关的脑区相当之多,而且其中大部分和暴力行为也只是有很模糊的相关关系,它们具体发挥了啥作用,对不起,目前还不知道。不过既然都要毁灭世界了,有些小节也不必太拘束,不清楚原理没关系,只要确保对这个脑区下手能让人变得更暴力就行了嘛。别说,还真有两个脑区有此功效,它们一个位于前额叶皮质,另一个位于下丘脑。

  至于下丘脑,则是动物的“本能中枢”。下丘脑、垂体和肾上腺这三个器官构成了我们身体里最重要的一个压力调节轴,负责对外界环境进行应激反应,通过释放不同的压力激素调节生物最基础的”战或逃“(Fight-or-Flight)反应。动物实验显示,如果切除了大脑皮层和下丘脑之间的联系,动物会出现”假怒“(sham rage)现象,不但交感神经系统过度兴奋,并且张牙舞爪,就好像在搏斗一样。电刺激下丘脑外侧区可以引发动物的攻击行为,而电刺激下丘脑背侧区则会出现逃避行为[4]。倘若大Boss的免费SIM卡真能精准定位到埋藏在皮层下深处那么微小的下丘脑外侧,激发群体性攻击似乎还是有希望的,但是假如不小心定错了位投射到背侧的话……那画面太美,我不敢想象。

  不过话说回来,如果只为在人群中制造混乱的话,倒也还有更简单的方法,比如让人们产生幻觉。现实中,很多精神药品例如可卡因、甲基苯丙胺(冰毒)以及麦角酸二乙酰胺(LSD)等都会导致幻觉、迫害妄想以及冲动之类的精神问题,瘾君子们也常会因此而表现出更多暴力。狂犬病毒、梅毒螺旋体之类的病原体也可以诱导宿主产生一系列精神症状。据说俄国毁誉参半的沙皇伊凡四世(人称伊凡雷帝,恐怖伊凡)就是在神经梅毒的影响下,不但处死了自己多位皇后,甚至还因为一些琐事失手杀死了自己的皇太子。理论上说,用电刺激的方法也能够让人产生类似的幻觉和举动,不过和生化攻击相比,这对邪恶势力来说就没那么划算了。

  说到电磁波,日常生活中的电磁波自然是没法直接控制大脑了,不过现实中倒是有一种名叫“经颅磁刺激”的神经调节技术算是有点沾边。这种技术利用了电磁感应的原理,它可以在头部靠近特定脑区的地方释放一个短暂的电磁脉冲,从而对相应脑区的功能进行短时间的抑制。目前,这种技术已经在临床上用于某些严重和难以治疗的抑郁、偏头痛,它也被用在疾病诊断和脑科学研究中。

  不过,这种技术离邪恶大Boss的理想还差得很远。它比较缺乏精确控制的能力[5],具体的效果也还存在一些争议[6]。最重要的是,经颅磁刺激虽然不用打开脑壳植入电极,但却根本不是“隐秘的远程控制”——为了让电磁脉冲穿过颅骨到达特定脑区,必须要把电磁线圈紧贴着头部放置才行,这么明目张胆还需要对方配合的方法实在不适合隐藏在黑暗中的反派人物。要想顺利地控制全人类,至少也得给每个人戴上一顶摘不掉的“控制头盔”——这可比发手机卡费事多了。

  那么声波又如何呢?虽然有些声波确实可能对暴力倾向产生一些影响,比如说发出类似于“我去年买了个表”的声波,就有可能导致某些前额叶皮质功能不太发达的人出现暴力行为(误),不过我觉得大Boss要是这么做,那电影里好不容易升起来的逼格就会像节操一样掉光光的。那么,有没有可能借助于一些人耳听不到却又能直接作用于脑神经的声波刺激呢?还真有人做过这种尝试,结果也发现,某些频率的超声波确实具有影响大脑神经元的潜力。例如,用超声脉冲刺激麻醉小鼠的运动皮层可以使它们产生相应的神经电活动和肢体运动[5](不过很可惜,控制的精度还远不足以把小鼠变成遥控“机器鼠”)。不过,这方面的研究还比较初步,超声波影响大脑的具体机制如何,以及它是否能让人产生行为层面的改变,这还都是未知数。和相对成熟的技术相比,选择这条路要花费更多时间和研究经费。而且与经颅磁刺激一样,这依然是一种必须近距离进行的手段。由此看来,想要控制人脑的阴谋家们注定是没法省事了。

  虽然遇到了这么多困难,但也许大Boss还是不愿善罢甘休,丧心病狂的他非要开发一种可以精确识别神经元,并且能纳米级控制神经元活动的黑科技不可。那么,我只好再拓展一下思(脑)路(洞)了。

  如果一定要非常精确地激活某一个神经元而不对其它神经元造成影响,那么现有的办法只有一种,那就是借助光遗传技术(optogenetics)的力量。光遗传技术将一些光敏感蛋白表达在神经元的表面,这样当神经元受到光照的时候就会被激活。如果再将这种光敏感蛋白与特定的生物标记物偶联起来,就可以在特定的神经元上表达光敏感蛋白,从而实现精确的操控。

  这个主意听上去相当带感,让植入设备发出点光信号也应该不是什么难事,不过采用光遗传技术有一个很大的bug,那就是它一般需要配合特定的转基因动物才能使用。也就是说,要在生物体还是受精卵或者胚胎时就把准备工作做好。即使真能给人人都埋个芯片,“全民基因大改造”也实在太不现实了。那么这一点能不能克服呢?我只能说还有一个勉强算是可能的突破点,那就是病毒示踪技术。

  这是个啥黑科技呢?我们知道有一些病毒,比如说之前提到的狂犬病毒还有疱疹病毒什么的,它们比较不走寻常路,好端端的血管不走,非要在神经纤维里面走。这种特性就被科学家拿来利用了,他们对这些病毒做了各种基因改造,让它们可以按着科学家的心意在神经元当中游走。同时也可以让这些病毒在经过的神经元中留下一些信息,比如说给神经元染个色、发个荧光什么的。如果把这些病毒利用起来,或许也可以在它们经过的神经元中留下那些光敏感蛋白,为之后的光遗传操作提供便利。不过,这种技术还有很多局限性,要想达到真正精确的控制还是非常困难的。

来源: tech.huanqiu.com

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